Un tout petit coup de main

 

 

Éléphant et Souris jouent au toboggan et à la balançoire dans le square.
« Et si on essayait l’autre balançoire ? » propose Éléphant.

 

Éléphant s’assied sur l’extrémité baissée de la planche.
Souris grimpe jusqu’à l’extrême bord opposé. Mais la planche refuse de basculer.

 

« Appuie de toutes tes forces ! l’encourage Éléphant. De toutes tes forces ! »
Souris s’arc-boute sur la planche et appuie de toutes ses forces.
Mais la planche ne bascule pas.

 

C’est alors que passe Girafe. « Permettez-moi de vous aider », dit-elle.
Girafe va s’asseoir auprès de Souris. Mais la planche ne bascule pas.
Le bout qu’occupe Éléphant est comme cloué au sol, tandis que celui de Souris reste désespérément en l’air.

 

« Vous avez juste besoin d’un tout petit coup de main », dit Zèbre en trottinant vers Souris et Girafe. Mais la planche ne bascule pas.
Éléphant reste par terre. Souris reste en l’air.

 

« Vous avez juste besoin d’un tout petit coup de main », dit Lion en s’élançant d’un bond sur la balançoire. Mais la planche ne bascule pas.

 

« Tous ensemble maintenant, supplie Éléphant. Vous appuyez de toutes vos forces ! »
Souris, Girafe, Zèbre et Lion appuient de toutes leurs forces.
Mais la planche ne bascule pas.

 

L’étrange spectacle a attiré une foule de badauds.
« J’ai juste besoin d’un petit coup de main », leur dit Éléphant.
« Voyons ce que je peux faire », marmonne Ours.
Il se dandine vers Souris, Girafe, Zèbre et Lion qui grognent et grommellent et grimacent tant ils pèsent de tout leur poids, tant ils appuient de toutes leurs forces.
Mais la planche ne bascule pas.

 

« Oh ! Non ! » se lamente la foule.
« Qui me donnera un petit coup de main supplémentaire ? » demande Éléphant à la foule.
« Je me porte volontaire », crie Crocodile.
« Moi aussi », dit Mangouste.
« Je serai des vôtres », hurle Singe du haut de son bananier, et il saute sur le dos d’Autruche.

 

Crocodile, Mangouste, Singe et Autruche grimpent l’un après l’autre le long de la planche.
Mais la planche ne bascule pas.
« Oh ! Non ! » se lamente de nouveau la foule.
« Il ne décollera jamais du sol », murmure un badaud.
« Appuyez de toutes vos forces ! » supplie Éléphant.

 

Souris, Girafe, Zèbre, Lion, Ours, Crocodile, Mangouste, Singe et Autruche grognent et grommellent et grimacent en même temps qu’ils pèsent de tout leur poids et qu’ils appuient de toutes leurs forces.
Mais la planche ne bascule pas.

 

« Ils n’y arriveront jamais, lance un badaud. Inutile de rester là ! »
La foule commence à se disperser quand un petit coléoptère descend du ciel. Il plane quelques instants au-dessus de la balançoire, puis il se dirige vers Souris et se pose sur son museau.
Éléphant s’élève dans les airs tandis que Souris et ses amis touchent terre.
« Un petit coup de main n’est jamais vain. Merci les amis ! » trompette Éléphant du haut de la balançoire.
« Hip ! hip ! hip ! hourra ! » acclame la foule.

 

Et ils s’amusent à se balancer, Éléphant d’un côté, Souris, Girafe, Zèbre, Lion, Ours, Crocodile, Mangouste, Singe, Autruche et le petit coléoptère de l’autre, sous les applaudissements rythmés de la foule.

 

 

 

 

Ann Tompert ; Lynn Munsinger
Un tout petit coup de main
Paris, Éd. Kaléidoscope,1995

 

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